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Afrique – E-commerce : Face à la concurrence, Afrimarket ferme boutique

[Digital Business Africa] – S’en est fini pour l’aventure Afrimarket. La place française de marché en ligne qui opérait dans cinq pays d’Afrique francophone devra fermer boutique, et se retirer du marché. Ses fondateurs, Rania Belkahia et Jeremy Stoss ont déposé au tribunal de commerce de Paris une demande de mise en liquidation judiciaire. Ceci, après que les deux fonds en lice pour investir dans l’entreprise 20 millions d’euros aient pris la décision de se retirer du processus de levée de fonds en juillet 2019.

« Dans le courant de l’année dernière, nous avons
commencé à chercher des investisseurs pour un tour de table de 20 millions
d’euros et nous sommes entrés en discussions avec plusieurs fonds. Nous étions
en due-dil (process d’audit pré-levée) avec plusieurs acteurs. Deux d’entre eux
se sont positionnés dans la dernière ligne droite, mais nous ont lâché au
milieu de l’été. Le principe d’une start-up est que si on ne la finance pas,
elle s’arrête
», explique Rania Belkahia.

En plus de la question du financement, la débâcle d’Afrimarket vient principalement au moment où son principal concurrent lève des fonds. Signe de sa vitalité, Jumia a réalisé en avril 2019 une levée de fonds de près de 200 millions de dollars lors de son entrée à la bourse de New York. A titre de comparaison, dans le même temps, Afrimarket peinait à trouver des investisseurs auprès desquels lever 20 millions d’euros.

« Nos investisseurs historiques nous ont soutenus
depuis le début et durant les huit mois de la période d’audit auprès des fonds
intéressés, mais après, il n’y avait plus de trésorerie
… Nous
avions tous conscience que ce marché de l’e-commerce en Afrique requiert
beaucoup de capitaux et il en aurait fallu dix fois plus pour y arriver. Il
nécessite des moyens colossaux pour l’évangéliser et le stimuler
», ajoute Rania
Belkahia. Avec ce dépôt de bilan, Afrimarket envoie au chômage quelques 250
personnes en Afrique et en Europe.

Ecrit par Jephté TCHEMEDIE








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